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Gestanti licenziabili a seguito di un licenziamento collettivo

Gestanti licenziabili a seguito di un licenziamento collettivo

Gestanti licenziabili a seguito di un licenziamento collettivo. In un caso del genere, infatti, il datore di lavoro in regola se fornisce i motivi che giustificano il licenziamento nonch i criteri oggettivi adottati per designare i lavoratori da licenziare.

I fatti
Il 9 gennaio 2013 la societ spagnola Bankia ha avviato una fase di consultazione con i rappresentanti dei lavoratori al fine di procedere a un licenziamento collettivo. L’8 febbraio 2013 il comitato di negoziazione giunto a un accordo che stabiliva i criteri da applicare nella scelta dei lavoratori da licenziare e quelli che stabiliscono una priorit al mantenimento dei posti di lavoro nell’impresa.

Il 13 novembre 2013 la Bankia ha notificato a una lavoratrice, che era all’epoca incinta, una lettera di licenziamento in forza dell’accordo del comitato di negoziazione. Tale lettera indicava, in particolare, che nel caso specifico della provincia in cui essa lavorava era necessario ridurre in misura notevole l’organico e che dalla procedura di valutazione realizzata dall’impresa nel corso della fase di consultazione risultava che essa aveva ottenuto uno dei punteggi pi bassi della provincia.

La lavoratrice di cui trattasi ha contestato il suo licenziamento dinanzi al Juzgado de lo Social n. 1 de Matar (Tribunale del lavoro n. 1 di Matar, Spagna), che si pronunciato a favore della Bankia. Essa ha quindi proposto appello contro detta sentenza dinanzi al Tribunal Superior de Justicia de Catalua (Corte superiore di giustizia della Catalogna, Spagna). Quest’ultimo chiede alla Corte di giustizia di interpretare il divieto di licenziare le lavoratrici gestanti, previsto nella direttiva 92/85 sulla sicurezza e la salute delle lavoratrici gestanti , nel contesto di una procedura di licenziamento collettivo ai sensi della direttiva 98/59 sui licenziamenti collettivi .

Infatti, la direttiva 92/85 vieta il licenziamento delle lavoratrici nel periodo compreso tra l’inizio della gravidanza e il termine del congedo di maternit, tranne nei casi eccezionali non connessi al loro stato ammessi dalle legislazioni e/o prassi nazionali.

Con la sua sentenza odierna, la Corte dichiara che la direttiva 92/85 non osta a una normativa nazionale che consente il licenziamento di una lavoratrice gestante a causa di un licenziamento collettivo.

La Corte ricorda, anzitutto, che una decisione di licenziamento adottata per motivi essenzialmente legati allo stato di gravidanza dell’interessata incompatibile con il divieto di licenziamento previsto in tale direttiva.

Per contro, una decisione di licenziamento presa durante il periodo che va dall’inizio della gravidanza fino al termine del congedo di maternit per motivi non connessi allo stato di gravidanza della lavoratrice non contraria alla direttiva 92/85 se il datore di lavoro fornisce per iscritto giustificati motivi di licenziamento e il licenziamento dell’interessata consentito dalle legislazioni e/o prassi dello Stato membro di cui trattasi.

Ne consegue che i motivi non inerenti alla persona del lavoratore, che possono essere invocati nell’ambito dei licenziamenti collettivi ai sensi della direttiva 98/59, rientrano nei casi eccezionali non connessi allo stato delle lavoratrici ai sensi della direttiva 92/85.

La Corte dichiara, poi, che la direttiva 92/85 non osta a una normativa nazionale che consenta al datore di lavoro di licenziare una lavoratrice gestante nell’ambito di un licenziamento collettivo senza fornirle motivi diversi da quelli che giustificano tale licenziamento collettivo, a condizione che siano indicati i criteri oggettivi adottati per designare i lavoratori da licenziare.

A tal fine, il combinato disposto delle due direttive richiede unicamente che il datore di lavoro:
i) esponga per iscritto i motivi non inerenti alla persona della lavoratrice gestante per i quali esso effettua il licenziamento collettivo (in particolare, motivi economici, tecnici o relativi all’organizzazione o alla produzione dell’impresa);
ii) indichi alla lavoratrice interessata i criteri oggettivi presi in considerazione per designare i lavoratori da licenziare.

In risposta a un’altra questione sollevata dal Tribunal Superior de Justicia de Catalua, la Corte dichiara altres che la direttiva 92/85 osta a una normativa nazionale che non vieti, in linea di principio, il licenziamento di una lavoratrice gestante, puerpera o in periodo di allattamento, a titolo preventivo, e che preveda unicamente la nullit di tale licenziamento se questo illegittimo, a titolo di risarcimento.

La Corte sottolinea che la direttiva 92/85 opera un’espressa distinzione tra, da un lato, la tutela contro il licenziamento stesso, a titolo preventivo, e, dall’altro, la tutela contro le conseguenze del licenziamento, a titolo di risarcimento. Gli Stati membri sono quindi tenuti ad instaurare tale duplice protezione.

La tutela preventiva particolarmente importante nel quadro della direttiva 92/85, in considerazione dei rischi che un eventuale licenziamento fa gravare sullo stato fisico e psichico delle lavoratrici gestanti, puerpere o in periodo di allattamento, ivi compreso il rischio particolarmente grave di spingere la lavoratrice gestante ad interrompere volontariamente la gravidanza. Il divieto di licenziamento che figura nella direttiva risponde a tale preoccupazione.

Pertanto, la Corte considera che la tutela a titolo di risarcimento, anche nell’ipotesi in cui sfociasse nella reintegrazione della lavoratrice licenziata e nel versamento delle retribuzioni non percepite a causa del licenziamento, non pu sostituire la tutela a titolo preventivo. Di conseguenza, gli Stati membri non possono limitarsi a prevedere unicamente, a titolo di risarcimento, la nullit di tale licenziamento se questo ingiustificato.

In risposta alle altre due questioni sollevate dal giudice spagnolo, la Corte dichiara che la direttiva 92/85 non osta a una normativa nazionale che, nell’ambito di un licenziamento collettivo, non preveda n una priorit al mantenimento del posto di lavoro n una priorit di riqualificazione applicabili prima di tale licenziamento, per le lavoratrici gestanti, puerpere o in periodo di allattamento.

Infatti, la direttiva 92/85 non impone agli Stati membri di prevedere priorit del genere. Tuttavia, poich la direttiva contiene unicamente prescrizioni minime, gli Stati membri hanno la facolt di garantire una protezione pi elevata alle lavoratrici gestanti, puerpere o in periodo di allattamento.

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Fonte: ilSole24ore